Com vaig superar la soledat creant un grup veïnal

Cada vegada hi ha més gent que experimenta la soledat i l’aïllament social.
Cada vegada hi ha més gent que experimenta la soledat i l’aïllament social.

Els avantatges dels amics

Un intercanvi social saludable amb els altres contribueix a augmentar el benestar físic i emocional. Les converses informals amb un veí a la bústia, el sopar amb uns quants amics o fins i tot una ràpida onada amb un amic que condueix per casa pot millorar la vostra perspectiva i la vostra salut general. El Departament de Salut i Serveis Humans es van publicar troballes que mostren que les persones amb un grup social connectat tenen una pressió arterial més baixa, un risc reduït d'Alzheimer, malalties del cor i alguns càncers. Les persones que no tenen una interacció social consistent tenen un major risc de depressió que pot tenir un efecte directe sobre la mortalitat.

A més dels beneficis físics i emocionals, tenir una xarxa social connectada també té avantatges econòmics. Els amics us poden estalviar diners. Els amics estan més disposats a prestar-vos alguna cosa del que ho seria un desconegut. Una nit amb els amics pot ser més barata que una nit al cinema o un excés de compres. Els amics poden ajudar-vos a relacionar-vos amb la feina i una conversa amb un amic que tingui cura és molt menys costosa i pot ser molt més valuosa que una hora amb una reducció.

Vostè no
No necessiteu molts amics per treure els avantatges d’una connexió sana. Només uns quants ho faran.

On han anat tots els amics?

A 2016 Harris Poll una enquesta realitzada a 2.000 adults va trobar que gairebé un terç va informar de sentir-se sol almenys una vegada a la setmana. La culpa és del telèfon intel·ligent i l’augment de la connexió digital. Segons un estudi publicat al Revista de Psicologia Social Experimental, simplement tenir el telèfon a la taula durant un àpat pot disminuir el gaudi de la interacció cara a cara. És l’ansietat de la possible distracció combinada amb la por de perdre’s un text o correu electrònic important que ens impedeix interactuar plenament.



En un altre estudi, aquest es va publicar a Ordinadors en el comportament humà, els investigadors van trobar que les persones que tenien un telèfon intel·ligent amb ells somreien menys i iniciaven menys converses amb desconeguts. El gran nombre de connexions possibles ha caigut dràsticament simplement perquè estem més enamorats de Candy Crush o de YouTube que d’intentar conversar amablement amb un altre ésser humà.

Juntament amb el fet que els nostres telèfons són gairebé un altre apèndix durant el dia, un cop arribem a casa, altres formes de tecnologia –Televisos intel·ligents, ordinadors i videojocs, aplicacions per a jocs– ens aparten els uns dels altres. Llançats en l’aparició de la realitat virtual seductora, que ens permet tenir relacions simulades, estem implicant en menys interaccions humanes.

Junts som més forts.
Junts som més forts.

Utilitzant la tecnologia per connectar-nos

Afortunadament, l’ajuda és a la volta de la cantonada o fins i tot just al costat. La majoria de nosaltres vivim en barris amb molta gent, molts que pateixen igual que nosaltres però que no saben com connectar-se.

Després d'haver-me unit a un grup veïnal local a Facebook, vaig veure a diversos veïns 'fer-ho fora' per excrements de gossos als seus patis darrere de perfils gairebé anònims. Vaig pensar: 'Si aconseguís que aquestes dones parlessin cara a cara, hi hauria molta més gràcia i harmonia'. Vaig decidir arriscar-me i convidar totes les senyores del meu barri a casa meva per passar una hora feliç de les senyores. El vaig anunciar a la pàgina del grup del barri durant unes tres setmanes. Els vaig dir que vinguessin a conèixer-se, que ningú coneixeria a ningú més i que no hi hagués cap agenda de vendes ni encoberta darrere de la reunió del dimarts al vespre, excepte per conèixer-se. Trenta dones es van presentar aquella primera nit. El vi va fluir, les dones van xerrar i es van establir connexions. L’endemà, una de les senyores va decidir iniciar una pàgina de Facebook només per a les senyores del nostre barri. El primer dia es van incorporar 12 dones. A finals de setmana n’hi havia 50. A finals d’any hi havia més de 300 membres del grup tancat.

Les dones van començar a estendre la mà.

'Amazon acaba de lliurar-me un paquet a la porta principal i no tornaré a casa fins tard aquesta nit. Algú ho pot agafar per mi?

«El meu marit té una aventura de corbata negra i necessito un vestit de còctel de la talla 10. No en tinc cap. Algú pot tenir-ne un en préstec?

'Tinc la bicicleta d'una nena que estic a punt de donar a Goodwill. Algú ho vol?

Vam començar a posar noms amb rostres i a tractar-nos mútuament amb la calor de la germanor. Van començar els clubs de llibres i les nits Bunco. Alguns van convidar altres a veure pel·lícules de pollets o provar un restaurant nou. La companyonia va florir.

Vam designar diverses de les dones com a administradores de la pàgina del grup i vam planejar esdeveniments per mantenir a tothom connectat. Les nostres reunions mensuals de Happy Hour van ser els esdeveniments de la pedra angular que van atraure nombrosos veïns i nous. Altres esdeveniments es van centrar en interessos específics de les persones. El resultat va ser un barri de dones que se sentien com si hi hagués algú al seu propi jardí que tingués l’esquena.

Com iniciar un grup veïnal

Recordeu el programa infantil, el barri de Mr. Rogers? El senyor Rogers us donaria la benvinguda al seu barri, es posava un jersei de càrdigan i passejava pel seu carrer, reunint-se amb molta gent amable pel camí. T’agradaria ser aquest tipus de veí?

Vaig fer un salt de fe i volia ser més amable amb els meus veïns. Això és el que vaig fer:

  1. Em vaig unir al meu grup veïnal local a Nextdoor.com i Facebook.com.
  2. Vaig escollir una data i hora en què la majoria de la gent seria a casa. El meu primer esdeveniment va ser a les 7 de la tarda d’un dimarts d’abril.
  3. Vaig publicar un esdeveniment als dos llocs generals del barri. Ho vaig cridar Les dones del barri Happy Hour (per alguna estranya raó, oferir vi va fer sortir les dones en massa!)
  4. Vaig dir que qualsevol senyora que vivia al barri era benvinguda i que subministraria vi i alguns aperitius lleugers. No volia que la gent sentís que havia d’aportar res a aquest esdeveniment. En esdeveniments posteriors, vaig demanar a tothom que portés alguna cosa per compartir.
  5. Vaig indicar que aquest esdeveniment era específicament per conèixer-se, que no hi hauria anuncis ni es presentaria cap empresa i que seria DIVERTIT. Crec que un dels grans atractius va ser que gairebé ningú coneixeria cap dels altres, però que podria portar un veí.
  6. Vaig demanar respostes. Actualment, a molta gent els agrada deixar oberts els calendaris perquè no responguin, però preguntar qui ve ajudarà a segellar el compromís. Si diuen que sí, és més probable que vinguin que si no responen.
  7. Vaig donar una hora específica d’inici i finalització. Vaig dir que la Happy Hour era de les 19:00 a les 21:00, de manera que la gent no tenia la sensació d’haver d’estar-hi tota la nit (tot i que finalment vaig expulsar els darrers perseguits per la porta a les 23:30 al primer esdeveniment!)
  8. Vaig enviar un recordatori a través de les pàgines del grup del barri amb una setmana d’antelació i de nou el dia anterior per mantenir l’emoció.
  9. El dia de l’esdeveniment vaig saludar personalment a tothom a la porta i els vaig donar la benvinguda. Aleshores els vaig lliurar a un altre veí encarregat d’aconseguir que beguessin alguna cosa i presentar-los a qualsevol altre veí que arribés.
  10. Cada dama que va arribar tenia una etiqueta amb el nom del seu carrer perquè la gent pogués veure qui vivia a prop seu.
  11. Vaig lliurar a cada dama un full de paper amb preguntes. Van haver de trobar algú que pogués respondre 'sí' a cada pregunta. Un cop van completar el full, van guanyar un premi (una ampolla de vi o sidra). Les preguntes eren fàcils, com ara 'Troba algú que tingui el mateix nombre de fills que tu' o 'Troba algú que tingui la mateixa afició que tu'. Això va ajudar les dones a connectar-se.
  12. Vaig tocar música forta i tenia algunes llums de discoteca, de manera que em va semblar una festa. Això era molt important perquè proporcionava un ambient animat per reunir-se en grups i xerrar. Ningú vol estar amb els desconeguts en silenci (tret que estigueu en un ascensor).

El grup se’l va endur d’aquí. Una senyora va iniciar la pàgina del Grup Facebook; un altre es va oferir voluntari per acollir la propera Happy Hour i molts altres es van preocupar de la diversió que es van divertir i de la gran idea que va tenir. Va satisfer la meva necessitat de connectar amb els veïns i va començar una cosa molt més gran del que mai havia somiat. Per què no proveu i observeu com s’apaga la vostra soledat?

Aquesta és una foto real de la meva primera hora feliç de senyores amb alguns dels meus veïns.
Aquesta és una foto real de la meva primera hora feliç de senyores amb alguns dels meus veïns.