Què em va ensenyar la meva església sobre la família?

La llar de la meva infància estava formada per la meva àvia materna, la meva tia, la meva mare i jo. Aquestes dones em van alimentar els records de dos parents masculins que van morir massa aviat per recordar-los: el meu pare i el meu oncle. La meva conclusió infantil que vivien parents femenins i que morien parents masculins va ser només el començament del meu defectuós concepte de família.

Gràcies a les meves famílies biològiques i eclesiàstiques per ensenyar-me entre altres coses, aquesta família s’estén més enllà dels membres de la llar.

Durant els meus anys d’adolescència als anys seixanta, la gent de l’església visitava tan sovint com parents biològics. Les seves vides estaven entrellaçades fins al punt que els pares compartien cartes dels seus fills que vivien a l’estranger. Aquest sentit de comunitat va donar un sentit positiu a 'tenir en compte els negocis de la vostra germana'. En aquest entorn familiar proper, la meva església va impactar la meva vida amb alguns valors familiars essencials, inclosos els que es detallen a continuació.



L
L'església de la meva infància en una nova ubicació | Font

Connexió

Adventistes del setè dia són estranys en comparació amb altres grups cristians. Adoren el setè dia (com el quart del Deu manaments diu) en lloc del primer. Els seus dies comencen al capvespre i acaben al capvespre següent. Ensenyen a partir de la Bíblia (Levític 11) que alguns aliments són, i alguns no són nets i sans. La nostra estranyesa, però, és un actiu per al nostre sentit de connexió.

Quan érem nens a l’escola, ens posàvem al costat dels que estaven burlats de la seva fe. Els nostres pares es van ajudar mútuament a trobar feines que no requereixen feina els dissabtes. A l’església, ens identifiquem amb les lluites associades a ser adventistes en famílies que no eren adventistes. El nostre compromís amb les nostres creences va ajudar a forjar un amor i una connexió que s’enfonsava profundament i s’estenia als altres membres de la família de l’església que ens trobaríem en altres llocs en altres moments. Vam aprendre que fins i tot entre les nacions en guerra, la família unida en la fe es pot trobar i estimar.

Hospitalitat

L’església va ser un assumpte durant tot el dia fins a la posta de sol i molts membres que vivien a més d’una milla de distància no se’n van anar a dinar a casa. La raó principal era que si vivien amb membres de la família que no observaven el dissabte, preferien passar les hores del dissabte amb gent que ho feia. Per tant, el dinar del dissabte solia ser una gran reunió familiar, amb més èmfasi en la convivència que en el menjar.

La Reina de l’Hospitalitat de la nostra congregació s’anomenava Fanny Fast. Era ràpida en descobrir els noms i les necessitats dels visitants de l’església, en trobar solucions ràpidament i en convertir-se en la solució quan no hi havia altres opcions. Un dissabte, una família nombrosa va visitar-la, i la meva àvia va aconseguir l’honor de convidar-los a dinar. De camí cap a casa, la germana Fanny que havia marxat davant nostre es veia a la llunyania portant una cistella semblant a la Caputxeta Vermella.

Quan vam arribar a ella, va parlar amb la meva àvia. 'Agafeu això', va dir ella mentre lliurava la cistella. 'Avui no podies estar preparat per manejar tanta gent, així que et vaig portar pa per ajudar-lo'.

 La germana Fanny va portar una mica de pa per ajudar la meva àvia
La germana Fanny va portar una mica de pa per ajudar el dinar de la meva àvia. | Font

Aquella demostració d’hospitalitat ha quedat eternament embolicada en la meva memòria. L’hospitalitat no es limita a l’esfera d’obligació pròpia; ofereix amabilitat allà on sigui i com es pugui compartir, sobretot en interès familiar.

El perdó

Què decebut em vaig adonar que hi havia pecadors a la meva església. La meva ment innocent i juvenil pensava que tothom complia els principis que s’ensenyaven. Així doncs, cada vegada que l’ancià presentava la “desassociació” d’un membre caigut, em quedava desconcertat que el poder de l’evangeli no l’impedia que cedís a la temptació.

No hi va haver cap discussió i, en conseqüència, cap sortida per a la meva frustració, però vaig aprendre a mantenir el respecte cap a les persones que transgredien. També vaig saber que els llaços familiars no es trenquen per mala conducta. Els caiguts es van restablir quan es van penedir i van buscar la restauració; i es va aplicar el perdó i la gràcia.

A mesura que madurava, més comprensió i compassió em feia cap als altres i cap a mi mateix.

Fe i oració

La reunió de pregària setmanal mai no va tenir la mateixa assistència que el servei del dissabte, però les oracions i els testimonis dels pocs fidels van ser fervents i empoderadors. Els sants van pregar per l'èxit acadèmic dels estudiants, pel viatge segur de tothom, per la salvació dels nens morosos, per tots i tots els desitjos dels membres de la família de l'església; i la millor part va ser l’augment de la fe personal que va venir amb l’informe de pregàries contestades.

L’impacte de resar junts; resant els uns pels altres; i resar sobre tot (sí, tot) no es va perdre en la joventut. Tot i així, vam trobar entreteniment enmig d’aquestes rutines serioses. El meu amic i jo ens vam mirar i vam sincronitzar els llavis amb les línies que es van convertir en el testimoni d’una mare sobre l’agraïment pels “meus sis fills meravellosos”. Ens vam confessar amb un altre membre sobre 'els meus errors i mancances'. Fins i tot sabíem que l’oració final de l’ancià començaria per: «Pare celestial, abans de separar-nos els uns dels altres, hem de fer una pausa (gran pausa) per donar-vos les gràcies. . '.

A través de tot, vam anar aprenent i creixent.

Fins avui crec que falta alguna cosa a la reunió d’oració si hi ha tanta predicació que no hi ha prou temps per pregar; si no es fan sol·licituds específiques per a persones concretes; si res demostra el sentit d’unitat familiar. Res construeix les famílies com la convivència en l’oració.

El cercle de la vida

No tothom gaudeix del privilegi de tornar al seu punt de partida. Després d’haver servit a la mateixa organització eclesiàstica a tres illes del Carib, en un país sud-americà i en tres estats nord-americans, em sento feliç de tornar a la meva església original a la meva illa natal. Al llarg del meu viatge fins ara, tot el que he après sobre les esglésies i les famílies biològiques, el servei als meus companys i la maduresa en la meva fe personal s’ha muntat sobre els fonaments construïts a la meva església infantil.

He dit que la meva fe sempre ha estat forta? Aquesta família de l’església a tot arreu ha estat tan acollidora i acollidora com s’esperava? No. Hi ha hagut frustracions i decepcions.

Tanmateix, declaro que el millor pelegrinatge per a les ànimes cansades és el retorn a casa. Els membres de la família més grans ja no són aquí per abraçar-me, però els més joves estan allà on em trobava assegurant que el llegat de l’amor familiar a la meva església infantil.

El llegat continua

Marxa comunitària contra el delicte (2015).
Marxa comunitària contra el delicte (2015). | Font

Quina ha estat la vostra experiència de la vida a l’església?

  • De petit assistia i encara ho faig.
  • De petit assistia, però ja no.
  • No hi assistia de petit, però sí.
  • Mai no vaig anar a l’església, no ho pensis ara.
  • No ho he estat últimament. Potser hauria de començar a anar (o tornar) a l’església.