Ser gai al Japó: els alts i els baixos

Home i jovent [masculí], Miyagawa Isshō.
Home i jovent [masculí], Miyagawa Isshō.

A qualsevol país del món modern, les persones LGBT (lesbianes, gais, bisexuals i transgèneres) tenen problemes per saltar. Estar obert sobre la vostra sexualitat es pot complir amb qualsevol cosa, des de l’acceptació i l’amor, fins a l’odi, la violència i fins i tot les penes de presó i l’execució. Tots els països tenen dinàmiques i opinions socials diferents. En alguns, podem 'posar-hi un anell' i casar-nos amb els que estimem. En d’altres, no ens atrevim a dir-ne ni una paraula per por a l’odi, la violència i fins i tot les penes i l’execució. La situació als Estats Units es trontolla al final més positiu: cada any, més persones surten a favor de l’amor i més lleis passen al nostre favor. Però el fanatisme que prové principalment del cristianisme i d'altres religions abrahàmiques és un malestar i fins i tot un perill per a moltes persones LGBT.

Fem una ullada al costat contrari del món: el Japó. El Japó té una història completament separada d'Occident, que evoluciona cap al que és avui a l'Àsia Oriental amb filosofies, estructures socials i educació religiosa úniques. Aquesta història ha afectat el Japó contemporani, però el Japó actual tampoc no està totalment lliure d’influència occidental. Com afecta la situació del Japó al tractament i als drets de les persones LGBT?

Molta gent reconeix que l'antiga Grècia (i fins a cert punt, Roma) era relativament oberta sobre les relacions gai. Els temes de l’homosexualitat eren abundants en la mitologia, el folklore i la vida quotidiana. En general, aquestes relacions no eren un substitut del matrimoni i, tot i que els homes adults podrien gaudir de la companyia dels altres i fins i tot estimar-los (qui pot oblidar el Simposi de Plató, que afirma que l’amor entre homes és pur i bell?), Encara eren s’espera casar-se i tenir fills.



Molta gent, fins i tot japonesa, no s’adona del similar que era el Japó premodern. Hi havia dos termes que s’utilitzaven habitualment en obres anteriors: nanshoku, que significa 'colors masculins', un terme florit per a la bellesa percebuda d'aquesta relació, i wakashudō, que significa 'el camí dels joves' i fa referència a la pederàstia practicada habitualment (relacions entre 'professors' i 'estudiants' adolescents).

Segons el professor Gary Leupp, autor de Colors masculins: la construcció de l’homosexualitat a Tokugawa, Japó, Japó tenia tres camps en particular on es coneixien, entenien i acceptaven, fins i tot elogiaven, les relacions entre persones del mateix sexe: els militars, el clergat i el teatre. Els historiadors comprenen bé la classe de samurais del Japó per practicar freqüentment pederàstia entre aprenents i mestres. La filosofia era que el mestre era responsable de la seva càrrega adolescent en totes les coses, des de les habilitats militars fins a l'etiqueta i l'honor. El clergat tenia un paper similar. No hi ha oposició moral a l’homosexualitat al sintoisme, la religió nativa del Japó. Fins i tot en els temples budistes, on el sexe estava prohibit, de vegades s’interpretava de manera vague com el sexe entre un home i una dona, per tant era permès el sexe entre dos homes. Jon kabuki el teatre, els actors joves, especialment els actors que interpretaven papers femenins (de manera similar a Grècia, les comparses eren típicament exclusivament masculines), eren sovint objectes de desig dels patrons rics. Els actes homosexuals masculins estan repartits per tota la literatura i la literatura japonesa, fins i tot els més famosos El conte de Genji, escrita fa mil anys, té un cas en què el protagonista masculí, el príncep Genji, abandona el jutjat d'una dona desinteressada i, en canvi, dorm amb el seu germà petit.

Per descomptat, igual que a Grècia, normalment s’esperava que els homes es casessin amb una dona i tinguessin fills. Com passa amb la majoria de països, la història de les relacions lesbianes també és molt més tranquil·la. A causa de la influència estrangera, particularment d'Occident, l'homosexualitat va ser breument il·legalitzada el 1872, però aquesta llei va ser derogada només set anys després.

Avui al Japó no hi ha cap llei contra l’homosexualitat. Els adults que consenten poden tenir relacions sexuals lliures, però no hi ha unions civils ni matrimonis gai. Les lleis que prohibeixen la discriminació per orientació o identitat sexual no existeixen a nivell nacional, però algunes prefectures, inclosa Tòquio, han promulgat les seves pròpies lleis amb aquest propòsit. Des del 2008, les persones transgènere poden canviar legalment de gènere si han tingut una cirurgia de reassignació sexual. Els drets dels gais, inclòs el matrimoni, reben molt poca discussió política.

De fet, hi ha poca discussió sobre qüestions LGBT. Sovint es manté en silenci l’homosexualitat. Encara no hi ha cap base religiosa per a la discriminació, però els homosexuals lluiten per fer front als estrictes rols familiars i de gènere del Japó. Tot i que la criminalitat és baixa, els LGBT han estat assetjats o fins i tot atacats a causa de la seva identitat. En el millor dels casos, sol ser un tema que es manté sota la taula. Segons la meva experiència, gairebé totes les persones LGBT japoneses que vaig conèixer mentre vivia a Tòquio es van sorprendre quan vaig preguntar si anaven a parar a les seves famílies. Sovint només obren en bars i esdeveniments gai. Vaig intentar ser honest sobre la meva pròpia orientació sexual quan es va plantejar un esforç per difondre la consciència i no puc comptar la quantitat de silencis incòmodes que vaig suportar després de respondre a l'infame 'tens un xicot?' pregunta. Un jove fins i tot em va dir: 'No tenim homosexuals al Japó'.

Kanako Otsuji, Japó
Kanako Otsuji, el primer polític obertament gai del Japó a la dieta

Hi ha persones gais als mitjans de comunicació, per bé o per mal. Diversos polítics i icones de la cultura popular han aparegut com a gais i transgènere, i sens dubte el seu coratge ha influït en les percepcions japoneses de les persones LGBT. Però, en gran part, les persones gais i transgèneres són representades com a actes de comèdia a la televisió, sovint per humoristes heterosexuals, i la sexualitat és freqüentment a la base de les bromes. En ocasions, hi ha personatges gais en pel·lícules i drames de televisió, però encara és més rar trobar un retrat que no sigui estereotípic ni còmic. Els còmics i les revistes gais i lesbianes existeixen i existeixen des de fa temps, però l’ambient del Japó encara no és prou obert perquè moltes persones se sentin còmodes sent obertes amb la seva orientació sexual.

D’altra banda, com la majoria de les grans ciutats, Tòquio i Osaka tenen molts bars gay. De fet, es diu que el districte Shinjuku Ni-Chome de Tòquio és el districte gai més gran del món. Una visita obligada per a qualsevol viatger gai (o, de fet, qualsevol viatger heterosexual que vulgui passar una nit agradable i acollidora), Ni-Chome disposa de bars i discoteques per a tot tipus de persones. L'orgull gai té lloc anualment i inclou una desfilada a Tòquio. I tot i que el matrimoni gai no pot estar a la volta de la cantonada al Japó, cada vegada hi ha més persones LGBT que surten orgulloses, només aquest any, Tokyo Disneyland va celebrar el seu primer casament gai. Tot i que no es reconeix legalment, podria ser un senyal que el canvi es produeixi en algun lloc del futur del Japó.