Etiqueta: orígens, conceptes equivocats i formes modernes

Emily Post va portar l
Emily Post va portar l'etiqueta a les masses.

Fins i tot els antics van trobar valor en l’etiqueta

Per a molta gent, l’etiqueta no és res més que l’art d’intentar atrapar algú que utilitza la forquilla incorrecta en un sopar. No obstant això, s’equivoquen, ja que l’etiqueta ha servit com a codi de comportament social durant segles i molt útil. Tot i que poques persones pensen en l’etiqueta en qualsevol moment, excepte en ocasions del seu casament, tots ho practiquem cada dia, sovint per qüestió de rutina. Es tracta d’una mirada als orígens de l’etiqueta tal com la coneixem, a les idees errònies i a les formes modernes per a la vida quotidiana, així com a esdeveniments especials, com ara casaments.

Us sorprendria saber que els filòsofs han estat escrivint sobre el comportament social i els codis de conducta adequats durant el temps que hi ha hagut filòsofs? Potser no s’hi van referir a això com a “etiqueta”, però quan Ptahhotep va escriure el seu codi de comportament dos mil anys abans de Crist o quan el savi xinès Confuci va publicar les seves regles per a activitats quotidianes com menjar i parlar, feien el mateix que Emily Post ho va fer quan va publicar la seva innovadora guia 'Etiquette: The Blue Book of Social Usage' el 1922: prenent els estàndards del moment i definint-los clarament per a ús general. De fet, quan s’utilitza correctament, el propòsit de l’etiqueta és fer que la nostra vida sigui més senzilla i més agradable.



Un ferm encaix de mans fa una bona primera impressió als companys de feina.
Un ferm encaix de mans fa una bona primera impressió als companys de feina.

Els convenis socials faciliten la vida

Imagineu-vos que cada vegada que veieu un amic al carrer o us trobeu amb un conegut de negocis, haureu de pensar en una nova manera de saludar-lo. Aleshores imagineu que l’altra persona havia d’intentar desxifrar el significat de les vostres accions. Totes les interaccions socials ocasionals esdevenen un repte per navegar acuradament, en lloc d’alguna cosa que es pugui manejar amb facilitat. Així seria el món sense etiqueta. A la nostra societat, sabem que quan es troben empresaris, la salutació professional és una encaixada de mans. Si no ho sabés, estaria en un desavantatge enorme i podria triar una salutació alternativa, com ara una abraçada i un petó, que es consideraria inadequada. Per això, tenir un protocol clar és tan útil. Per descomptat, gran part del que donem per fet a la nostra societat és específic de la cultura. Al Japó, un arc a la cintura és la salutació educada habitual, en lloc d’una encaixada de mans, i com més profund és l’arc, major és el respecte mostrat.



Es necessitaven formes formals i elaborades per a tota la vida al Royal Court.
Es necessitaven formes formals i elaborades per a tota la vida al Royal Court.

L’etiqueta formal va començar amb els tribunals reials

L’etiqueta, tal com la pensem, es va establir a la cort de Versalles del rei francès Lluís XIV. Hi havia un gran cercle de cortesans, senyores i senyors la principal ocupació dels quals estava penjada a la pista, assistint a ballets i ballets, menjant i amb un aspecte fabulós. Amb el pas del temps, es van desenvolupar regles de comportament molt específiques, que en bona part podrien haver evolucionat a partir del fet que les senyores i els senyors del tribunal no tenien ocupacions específiques, a part de ser cortesans. Els codis de conducta cobrien pràcticament totes les comoditats socials, des de la postura fins al menjar i, sobretot, el ball. Les regles rígides del rei també eren una forma de control que mantenia sobre els cortesans: un incompliment de l'etiqueta i la persona ofensora seria retirada del cercle intern a l'instant.

Els elaborats rituals i elegants maneres de la cort francesa aviat van ser adoptats per les altres corts reials d'Europa. Tot i que les classes altes van desenvolupar un ampli sistema d’etiqueta que abastava pràcticament tots els tipus d’interacció social, els comuns no estaven sense un sistema d’etiquetes propi, fins i tot si potser no ho havien pensat com a tal. La pràctica de donar la mà dreta com a forma de salutació es remunta a l’Edat Mitjana, quan es va ampliar la mà dreta per mostrar que no tenia cap arma. El costum d’un home d’ajudar a una dona des d’un cotxe, avui en gran mesura perdut, també es va originar per motius pràctics; quan les dames vestien vestits llargs, els era difícil sortir elegantment d’un carruatge sense la mà. Moltes pràctiques cavalleresques es van desenvolupar per complir els propòsits en tàndem de mostrar respecte als altres i per resoldre problemes quotidians pràctics.



Als victorians els encantaven els estris de plata; amb un conjunt tan confús de forquilles, no és estrany que donessin a les maneres de la taula una mala reputació.
Als victorians els encantaven els estris de plata; amb un conjunt tan confús de forquilles, no és estrany que donessin a les maneres de la taula una mala reputació.

Etiqueta victoriana: més enllà de les forquilles

L’època victoriana va ser un dels moments més àlgids de l’etiqueta, amb un conjunt de regles formalitzades que regulaven totes les facetes de la vida. Hi havia un codi de comportament que les senyores i senyors observaven amb cura. Tot i que la llista de regles era llarga, no eren necessàriament pesants de seguir. Moltes de les convencions socials seguides per persones de 'bona cria' implicaven demostrar respecte pels ancians i el 'sexe més just'. S'esperava que els senyors obrissin les portes a les dames, caminessin pel costat del carrer de la vorera (per protegir la seva companya de ser esquitxat pel pas de carruatges) i inclinessin els barrets als coneguts que passessin pel carrer. També hi va haver nombrosos punts bons sobre les interaccions entre homes i dones. Per exemple, un cavaller només podia regalar a una dama certs regals, com ara dolços, flors o llibres. Certament, els victorians moderats van trobar maneres d’expressar el seu amor de manera subtil; el 'llenguatge secret de les flors' era un mètode perquè un home o una dona jove adequada transmetés els seus sentiments per un altre. Només després de rebre un regal seu, la dona podia correspondre; els regals barats i fets a mà eren els que es consideraven respectables. Aquesta noció es va mantenir durant molt de temps. Un llibre d’etiquetes dels anys 50 oferia consells molt similars i advertia que una dona mai no hauria d’acceptar un regal d’un pretendent que tingués un suport, com ara diners en efectiu, joies o altres regals que poguessin fer-la una dona “guardada” o mestressa.

Si hi ha una cosa per la qual es coneix l’etiqueta victoriana, és la desconcertant varietat d’utensilis que s’utilitzaven per menjar bé. Probablement és aquí on l’etiqueta es va guanyar la reputació de no ser res més que un sistema dissenyat per confondre als hostes innocents del sopar provant-los el coneixement de les forquilles. Sens dubte, les senyores d’aquella època estaven encantades de tenir l’utensili perfecte per a tots els tipus de menjar que es poguessin servir a taula, cosa que va donar lloc a col·leccions de plata plenes de coberts especials com forquilles per a baies i forquilles per adobats. Tanmateix, una senyora o un cavaller educat en formes bàsiques de taula hauria sabut que no hi ha cap misteri en seleccionar la forquilla correcta; només calia treballar des de fora cap a la placa per a cada recorregut. El mateix fet simple no només és cert avui en dia, sinó que l’etiqueta moderna afirma que no hi ha d’haver més de tres forquilles al mateix lloc. En altres paraules, el dilema de la forquilla és massa exagerat i, tot i que potser és divertit, no és una acusació vàlida de l’art de l’etiqueta i de la vida gràcia.

Tanmateix, des dels dies d’Emily Post, en realitat s’ha considerat molt dolent per tractar d’atrapar altres persones en infraccions menors d’etiqueta. La persona educada no faria mai comentaris sobre el desgavell social d'un altre i hauria d'intentar tapar la gafeta, si fos possible. L’exemple clàssic és l’amfitriona l’hoste desinformat de la qual beu l’aigua infusionada amb llimona d’un recipient. No menysprea ni crida l’atenció sobre l’innocent error, sinó que procedeix a prendre el contingut del seu propi bol de dit per posar el seu hoste a gust. Ara això és de bones maneres!



Un lloc adequat.
Un lloc adequat.

Els temps canviants comporten canvis a l’etiqueta

Durant els anys 50, l’etiqueta encara formava part de la societat quotidiana. Hi havia convencions clares sobre tot, des de la manera adequada d’agrair a la vostra amfitriona un sopar (envieu flors amb antelació o l’endemà en lloc de portar-les a sopar, cosa que obliga la vostra amfitriona a deixar-ho tot per trobar un gerro). comportament acceptable durant el festeig (conservador i moderat = respectable) i trucades socials. Hi havia vestits de dia campestre (penseu en tweed) i vestits de dia de ciutat. I, per descomptat, les sabates d’una dama coincidien amb la seva bossa i el calçat blanc mai no es va veure després del Dia del Treball, tret que el portador fos un nadó, una infermera o una núvia. Per descomptat, els costums socials són una qüestió de temps tant com un lloc, de manera que les coses que haurien estat completament acceptables als anys cinquanta es consideren ara de mal gust. Un primer exemple seria que fumar era la norma a les còctels (de fet, eren els no fumadors els que s’haurien esperat a abandonar l’habitació), mentre que avui en dia, molt pocs amfitrions senten la necessitat de mantenir cendrers i caixes de cigarrets mà per ser hospitalari. Per a aquells que assumeixen que l’etiqueta està desesperadament desfasada, tingueu en compte que les maneres i l’etiqueta són en realitat força fluides i evolucionen juntament amb les normes socials del moment.

L'enrenou social massiu dels anys seixanta va posar fi a l'estricta etiqueta de les generacions anteriors. Ja no era emocionant ser gran i la joventut ja no aspirava a convertir-se en senyores elegants o senyors elegants quan fossin grans. De fet, ningú no volia créixer especialment i, certament, moltes de les belleses socials van ser abandonades. Una vegada que es va produir l’anomenada revolució sexual, les velles nocions sobre el que es necessitava per a una jove per mantenir la seva pura reputació eren força discutibles. No obstant això, de la mateixa manera que es van afluixar les antigues regles, les noves situacions van crear la necessitat de nous conjunts de maneres, que proporcionaven l'etiqueta. A mesura que més dones van entrar a la força de treball als anys setanta, es va fer necessària una nova etiqueta que regulés el comportament laboral entre els sexes. El divorci es va fer més comú, de manera que es van haver de codificar noves formes de direcció (la dona divorciada prefereix que se l’anomeni “senyora” o “senyora”? Probablement tampoc, sempre que no se l’anomeni el terme que implica un escàndol “ divorciada ”.)

Els debutants practiquen la curtsy baixa anomenada
Els debutants practiquen la curtsy baixa anomenada 'Dip de Texas' abans del seu debut al Waldorf-Astoria.

L’etiqueta tradicional prospera en alguns cercles

No tots els racons de la societat han abandonat la forma tradicional de maneres, i això no és en cap lloc més evident que en els nivells superiors de la societat, on certs costums semblen estar marcats per pedra, per molt que canviï el món al voltant. En algunes comunitats, les classes d’etiqueta formals continuen sent una part important de la criança d’una senyora o cavaller i encara s’utilitza papereria gravada. Potser el millor exemple d'això són els debutants que entren cada any a la societat. Aquesta és una tradició molt antiga, que es va dissenyar per introduir a la societat senyoretes elegibles de famílies 'bones' i per notificar a la gent que ara és prou gran per acceptar pretendents seriosos. Avui en dia, pocs nens de divuit anys tenen flors protegides que esperen conèixer homes per primera vegada del que estan interessats a trobar un marit d'aquí a un any o dos. Malgrat tot, persisteixen moltes de les costums, inclosos els llargs vestits blancs verginals, els joves elegibles que serveixen d’escorta i fins i tot la curta formal que fa cada debutant en ser presentada a la societat al seu costat. Els debutants podrien ser més mundans que els seus homòlegs a la primera meitat del 20th Century, però encara hi ha més coses sobre els debutants moderns que les diferents, ja que l’etiqueta ha canviat molt poc.

L’etiqueta esdevé molt important a l’hora de planificar un casament.
L’etiqueta esdevé molt important a l’hora de planificar un casament.

Emily Post i Miss Manners asseguren que les núvies ho fan bé

Per a la majoria de la gent actual, l’única vegada que agafa un llibre sobre l’etiqueta és quan comencen a planificar un casament. Tot i això, els llibres d’etiquetes han estat els més venuts durant generacions, i encara ho són avui. A la dècada de 1920, una dona rica anomenada Emily Post tenia com a missió simplificar l’etiqueta adequada i imprimir-la en una guia fàcil de llegir. El seu llibre de 1922 'Etiquette: The Blue Book of Social Usage' va ser el primer de molts exemples populars sobre maneres i etiquetes. El nom 'Emily Post' ara és sinònim d'etiqueta i, de fet, ha generat una petita indústria dedicada a les maneres anomenada Emily Post Institute. El post és sens dubte el doyenne de les gràcies socials, però no l’únic autor famós sobre el tema. Des dels seus dies al servei diplomàtic a finals dels anys quaranta, Letitia Baldrige escriu sobre maneres i protocols. Amy Vanderbilt va publicar per primera vegada el seu èxit de vendes 'El llibre complet d'etiqueta d'Amy Vanderbilt' el 1952. El 1978, 'Miss Manners' (autora Judith Martin) va estrenar la seva columna de diaris sindicats sobre el tema de l'etiqueta. Han seguit més de deu llibres, tots escrits amb el seu estil enginyós.

Hi ha diversos llibres indispensables específicament sobre el tema de l’etiqueta del casament. Entre ells hi ha “Etiquetes de casament d’Emily Post”, “Miss Manners on Weddings” i “Crane's Wedding Blue Book”, que és una guia completa sobre la redacció i el protocol de les invitacions de casament per a tots els escenaris imaginables. L’etiqueta moderna del casament és fascinant, ja que és pràcticament la mateixa que ha estat durant generacions, però canvia i evoluciona amb els temps. Compareu una invitació de casament avui amb una de fa cinquanta anys i seran idèntiques. La redacció es formalitza, cada frase significa alguna cosa específic i la majoria de les núvies segueixen les convencions al peu de la lletra. La moda dels vestits de núvia canvia d’un any a l’altre, però la majoria de les núvies encara porten el llarg vestit blanc, un vel de núvia i joies de noces perlades.

Per descomptat, algunes coses han canviat, fins i tot en el cercle tradicional de maneres de casament. Solia ser que cap dona no entrava a una església sense el cap tapat. Tot i que la majoria de les núvies encara porten vel, els convidats al casament que porten barrets ara són escassos, quan en el seu moment hauria estat molt indigne que una dama aparegués a una cerimònia matrimonial sense barrets. No tots els costums canvien, però, i encara és de mal gust que un home porti barret a l'interior. Un dels canvis més dramàtics dels darrers anys ha estat la caiguda de l'abolició pel fet de portar el negre a un casament. Això és fins a cert punt regional; portar un vestit negre a un casament de Nova York és pràcticament un fet, mentre que pot ser la causa d'algunes mirades de desaprovació en una petita ciutat conservadora del sud.

Els nens assisteixen a seminaris d’etiqueta per aprofundir en les seves habilitats socials.
Els nens assisteixen a seminaris d’etiqueta per aprofundir en les seves habilitats socials.

Les bones maneres sempre són rellevants

Fins i tot per a aquells que creuen que condueixen vides modernes i casuals lliures d’etiquetes, en realitat confien molt més en les convencions socials del que realitzen. Com va assenyalar amb seny la senyoreta Manners:

'Podeu negar tot el que vulgueu que hi hagi etiqueta i molta gent ho faci a la vida quotidiana. Però si us comporteu d’una manera que ofengui la gent amb qui intenteu tractar, deixaran de tractar-vos ... Hi ha molta gent que diu: “No ens importa l’etiqueta, però no podem mantingueu el camí de tal manera que es comporta, i no el volem! L’etiqueta no té les grans sancions que té la llei. Però la principal sanció que tenim és no tractar amb aquestes persones i aïllar-les perquè el seu comportament és insuportable '.

La vida contemporània pot no requerir un grau avançat de postura ni un ús correcte de les forquilles, però hi ha noves formes de comportament educat que han sorgit en resposta a les noves facetes de les nostres vides. Mireu el desenvolupament de la 'netiqueta', que fa referència al comportament educat en línia. Si sabeu que escriure un correu electrònic en majúscules es considera que crida, coneixeu l’etiqueta d’Internet. O tingueu en compte els milions de practicants de ioga als Estats Units, la majoria dels quals són plenament conscients que es considera irrespectuós parlar durant tota una classe de ioga, sense tenir en compte portar un perfum fortament olorós i un mal karma per interrompre la classe arribant tard o furtivament. durant la final savasana. Això és una etiqueta. Pot ser que no impliquin guants blancs, forquilles platejades ni articles de papereria gravats, però és una etiqueta igual. Tal com es defineix a Viquipèdia, l'etiqueta és un 'codi de comportament que defineix les expectatives de comportament social d'acord amb les normes convencionals contemporànies dins d'una societat, classe social o grups'. Dit d’una altra manera, dia a dia, tots practiquem l’etiqueta. La seva bellesa és que, quan les bones maneres i el comportament educat estan arrelats a una societat, fa que les interaccions socials de rutina, així com les ocasions especials, siguin més agradables i agradables per a tothom.